BRAND PUBLISHERS

5 februari 2019

Mediteren, dat zouden meer creatieven moeten doen – en wel hierom



Een meditatiecursus, op maat gemaakt voor creatieve denkers. Dat is Free Your Creativity, drie bijeenkomsten die The Freeforce op initiatief van freelance copywriter Ilona van de Laarschot en meditatiedeskundige en gedragswetenschapper Lotte de Vries organiseert. Het idee: ‘Meditatie zorgt ervoor dat je beter kunt omgaan met stress, het verbetert je focus en maakt je bewust van alles wat je tegenhoudt om succesvol te zijn.’

De meditatiecursus Free Your Creativity zorgt voor nieuwe inspiratie, meer ruimte in je hoofd, frisse nieuwe ideeën en geeft een boost aan je creativiteit. Daar is Ilona van de Laarschot van overtuigd. Zij ondervindt zelf dagelijks de voordelen van het mediteren, sinds ze er tien jaar geleden mee begon. Ze werkte destijds twee jaar in de reclame. De eerste vijf jaar was ze in vaste dienst bij Lemz, daarna koos ze voor het freelance bestaan. Omdat ze ‘van de vrijheid’ is, staat op haar website. De vrijheid om haar eigen tijd in te delen, nieuwe inspiratie op te doen en haar hoofd vrij maken. Ze maakt deel uit van The Freeforce, ‘the collective power of freelancers’.

Mediteren helpt Ilona nog beter om haar hoofd vrij te maken. ‘Als creatief denker is je hoofd je belangrijkste goed. Daar ontstaan je ideeën. We trainen ons hoofd om altijd “aan” te staan, van het één naar het ander te springen, continu te associëren en we zijn altijd bezig met ideeën. Ik ben gaan mediteren toen ik merkte dat het mij niet lukte om mijn hoofd ’s avonds tot rust te brengen. Het was een verademing. Je hoofd vrije tijd geven is heerlijk en nodig. Het zou de normaalste zaak van de wereld moeten zijn voor creatieven. Zoals schaatsers hun schaatsen slijpen en Formule 1-coureurs hun auto’s onderhouden.’

Niet zweverig
Ilona had altijd gedacht dat mediteren heel zweverig was, maar toen ze eraan begon bleek het verrassend concreet te zijn. ‘De kern van mediteren is dat je je hoofd “vrij” geeft. Het is niet zo dat je niet mag denken – dat dacht ik vroeger, dat leek me onmogelijk en dat is het ook: je kunt niet níet denken. Denken gaat vanzelf, net als ademhalen. Maar je kunt wel leren afstand te nemen van je gedachtes en los te komen van de automatische piloot, de routines in je hoofd. Tijdens mediteren train je jezelf om even te wachten en jezelf de keuze te geven om iets wel of niet te doen. Want je automatische reactie is niet per definitie de beste. Ga maar na: het is het niet altijd verstandig om meteen te reageren op een mailtje dat je pissig maakt of om achter het eerste idee aan te rennen dat bij je opkomt.’

Dealen met deadlines en writer’s blocks
Ilona ontwikkelde Free Your Creativity samen met meditatiedeskundige en gedragswetenschapper Lotte de Vries. Ze wilde vooral niet dat het een zweverige cursus werd. Het moest down-to-earth en concreet inspelen op situaties waar  creatieven in het algemeen en freelance creatieven in het bijzonder mee te maken krijgen. Hoe ga je om met deadlines, creativiteit op commando, writer’s blocks of een review waarin je idee wordt afgebrand. Ilona: ‘Niet iedereen is super aardig tijdens een review en je spontane reactie kan zijn dat je blokkeert omdat je geïrriteerd raakt, maar je moet wel door na zo’n review en liefst een uur later weer leuke ideeën hebben. Als je dat automatisch reageren afleert, werkt dat heel positief door op andere terreinen. Bijvoorbeeld wanneer je een tijdje geen opdrachten hebt, wat zomaar kan gebeuren. Je kunt daar super veel stress van krijgen en de neiging hebben om direct allerlei mensen te gaan bellen, waar je later spijt van kunt krijgen omdat je wel erg paniekerig overkwam. Dat automatische reageren op dingen is dus niet zo handig.’

Bovendien krijg je de beste ideeën vaak op de wc of onder de douche; wanneer je je ontspant en je hoofd even de rust en de ruimte geeft, dwarrelt een idee zomaar binnen. Zo gaat het ook met meditatie. Door te mediteren train je gebieden in de hersenen waar je ideeën en creativiteit geactiveerd worden; gebieden die door de drukte van alledag vaak ondergesneeuwd raken. Dat is waardoor je vervalt in geroutineerde denkpatronen.’

Een meditatiekussen standaard bij elk reclamebureau
Door elke dag 10 tot 20 minuten te mediteren, maak je ruimte voor nieuwe verbindingen en gedachtepatronen, is het idee. De cursus past goed bij de missie van The Freeforce om creatieve zelfstandige ondernemers te verenigen en verder te brengen. Eigenlijk vindt Ilona dat op alle reclamebureaus standaard een meditatiekussen zou moeten liggen, een plek waar mensen 10 minuten kunnen mediteren. ‘Ik zou willen dat het normaal wordt om te zeggen: ik kom er even niet uit, ik ga even mediteren en kom over een kwartiertje terug met een idee. In New York en bij grote succesvolle creatieve techbedrijven is het al veel meer in zwang, daar wordt veel meer gemediteerd door de topmensen.’

De drie Free Your Creativity-bijeenkomsten zijn op dinsdag 19 februari, dinsdag 26 februari en dinsdag 5 maart in Amsterdam.

Meer informatie vind je hier.