BRAND PUBLISHERS

16 november 2019

Freedom, what’s up?


Tussen de, letterlijk, steeds smeriger nieuwsstromen die ik elke dag op mijn XS4ALL-mailaccount binnenkrijg – over Venetië, boeren, natuurvernietiging in Zandvoort – zat afgelopen week zowaar twee keer vrolijk stemmend nieuws.

Eerst kreeg ik een blij bericht van Follow The Money. Ze hebben de magische grens van 14.000 leden doorbroken. Als dank voor Out in the Opens ‘onmisbare bijdrage’ leek het FTM leuk als wij samen met de 13.999 andere leden mee zouden loten naar een diner plus bezoek aan een goede film met hoofdredacteur Eric Smit. Het enige dat ik hoefde te doen was Eric volgen via zijn auteurspagina op FTM. WTF FTM? Laat wie dit bedacht heeft acuut overstappen naar Omroep Max, daar zijn ze vast dol op dit soort ideeën. Maar het blijft mooi nieuws dat FTM diepgravend en langlopend onderzoek kan blijven doen naar misstanden in de zorg, het onderwijs en zo veel meer.

Het andere goede nieuws kwam van Actiecomité XS4ALL Moet Blijven, dat mij bedankte voor het ondertekenen van de petitie in januari en me uitnodigde lid te worden van de nieuwe provider, Freedom Internet. Het verscheiden van XS4ALL ging mij aan het hart. Al zo’n 25 jaar hoorde het bij mij. Tegendraads, obstinaat, betrouwbaar en daarnaast wakend over mijn persoonlijke belangen maakte het dagelijks deel uit van mijn leven. Het hielp mij aan te haken bij de vaart der volkeren. De moderniteit kwam via een koperen kabeltje mijn leven binnen. Wauw! Ik ben ze altijd trouw gebleven, de voorvechters van de vrije toegang tot het internet en hoeders van mijn privacy.

Ik moest wel noodgedwongen een zijstapje maken. De hoeveelheid informatie die ik tot mij wilde nemen ging de mogelijkheden van de koperen draadjes, inmiddels ADSL geheten, te boven. En aangezien er nog geen glasvezel in de wijk was werd ik gedwongen verbannen naar de kabel van Chello. Geen pretje overigens. Ik hield wel een goedkoop inbel-accountje aan bij XS4ALL voor de e-mail, want laten we eerlijk zijn: @xs4all als mailadres ziet er toch wel lekker uit –  een beetje elitair ook wel trouwens, want goedkoop waren de voormalige hackers zeker niet!

Ik verhuisde en ik ging als een speer aan het glas, niet de wijn wel te verstaan, maar met XS4ALL. Toen begon het toch een beetje te wringen. Inmiddels overgenomen door KPN boden ze een breed en prijzig pakket aan dat ik eigenlijk helemaal niet wilde. Snel internet, dat wilde ik! En uploaden moest net zo snel kunnen als downloaden, omdat ik nogal wat grote bestanden verstuurde. Maar een ‘internet only’-abonnement was bijna net zo duur als een abonnement met een tv-pakket; zo werd de commercie via de achterdeur door KPN naar binnen gepropt. Dan zwijgen we nog maar over de rampzalige tv-modem met de misschien nog wel rampzaliger afstandsbediening en de desastreuze XS4ALL-app voor mobiel. Maar goed: de snelheid van het net en de service bleven onovertroffen, dus er was nimmer discussie over wel of niet blijven bij XS4ALL.

Elk nadeel heeft zijn voordeel, om maar eens een groot wijsgeer te citeren: met het verscheiden van XS4ALL gloort er hoop aan de horizon. Freedom, de provider die staat voor vrijheid in allerlei opzichten: geen meekijkers, geen winstmaximalisatie en geen afhankelijkheid. Wel een beetje erg jaren 60 Woodstock, die naam, maar een merk met weer die prachtige kernwaarden veiligheid, privacy en kwaliteit. In het eerste kwartaal van 2020 willen ze de eerste internetverbindingen leveren. Ze zullen internet, televisie en telefonie bieden. Wat ze verder gaan doen vertellen ze nog niet. Behalve: ‘We willen ook graag de kabelmarkt openbreken.’ Asjemenou.

In een tijd waarin iedereen zich terugtrekt op de eigen terp zou ik wel eens willen weten hoe ze dat gaan doen. Het aanbod van series en films gaat richting de Netflixen, Disney’s, HBO’s, Apple et cetera. Dus dat worden extra abonnementjes. Blijven over: de ‘openbare’ netwerken. Maar daar wil ik nu juist al jaren vanaf! Wie kijkt er nog tv? En het nieuws kan je tegenwoordig à la carte bestellen. Een De Correspondent-achtige formule voor tv- programma’s is misschien een idee, maar dat zal ten koste gaan van NPO Start. Zou een iTunes of Spotify-achtig abonnement voor film en series mogelijk zijn? Freedom geeft nog geen glimp van een idee of richting die ze op willen gaan met het openbreken van de kabelmarkt. Jammer, dat is toch een beetje een misser.

En hoe zit het met mobiel? Ik heb nu bundelvoordeel met XS4ALL en KPN mobiel. Dat houdt op als ik naar Freedom ga. Bieden zij een alternatief? Freedom heeft veel goodwill, en terecht. Ik ben lid en geef ze het voordeel van de twijfel, maar ondertussen kijk ik met een schuin oog naar T-mobile. Onbeperkt internet, zonder tv, en mobiel bellen waar en wanneer ik maar wil. Dat is precies wat ik tien jaar geleden al wilde.


Astrid Prummel