BRAND PUBLISHERS

1 november 2019

Eyeopener #02 Angst is een monster dat je in de bek moet kijken


Angst is een overlevingsmechanisme. Het waarschuwt ons voor bedreiging. Maar het is ook het monster dat je in de bek moet kijken, volgens Mark Blok, director corporate affairs van Heineken.

Het GVR had hem uitgenodigd om over dit thema te spreken tijdens de GVR Fright Night, die plaatsvond rond Halloween. Mark sprak openhartig over zijn eigen angsten (‘Mijn innerlijke monster is de terugkerende vraag: ben ik wel competent genoeg? Wanneer val ik door de mand?’).

En hij legde uit dat angst ook organisaties in z’n greep kan houden. Mark stelde dit fenomeen al aan de orde in zijn boek Corporate Silence uit 2013. Hij stipte nog eens aan dat uit onderzoek blijkt dat 85 (!) procent van de medewerkers zich niet durft uit te spreken, en bijna 40 procent is bang om iets te zeggen over het gebrek aan competenties of prestaties van collega’s.

Het is vaak makkelijker om je mond te houden. Maar die oorverdovende stilte – die kan voortkomen uit de angst voor afwijzing, zorgen over de carrière, of de angst om jezelf buiten de groep te plaatsen – kan de prestaties van een bedrijf ondermijnen.

Het gaat dan vaak over de angst voor het conflict. Mark ging dat zelf ook altijd liever uit de weg, vertelde hij. Maar conflict is creatie, weet hij intussen. Het is energie – niet goed of slecht, maar gewoon het verschil tussen wat we willen en wat we ervaren. Daar kun je ook positief mee omgaan. Door niet tegen elkaar te vechten, maar mét elkaar. Worstel even met elkaar over zaken die dwarszitten. Want samen vechten staat voor compassie, betoogt Mark. Zo kun je conflict ombuigen in gezonde dialoog, oplossingsgericht en met duidelijke verantwoordelijkheden.

De taak die bedrijven hierbij hebben is om een omgeving te creëren waarin medewerkers zich niet bedreigd voelen. ‘Waar we het monster in de bek kijken en het niet in de weg laten staan van wat we met elkaar willen bereiken.’

Voor communicatie betekent dit: laat je niet verlammen door de angst dat zaken nog niet helemaal perfect zijn voordat je ze gaat communiceren. Want perfect bestaat niet, vindt Mark. We couldn’t agree more. Een doorlopende goednieuwsshow, dat is ongeloofwaardig. En saai. Ja, het vraagt moed om je kwetsbaar op te stellen. Maar het monster zal je belonen: liever kwetsbaar dan onzichtbaar!