Wat surfen en fotograferen met elkaar te maken hebben? Fotograaf Suzanne Blanchard weet het precies.

Nooit eerder kregen we zoveel likes als op onze nieuwe profielfoto’s. Zelfs wij vonden dat we er goed opstonden en dat is vrij uniek. Fotograaf Suzanne Blanchard nam ons mee naar de Zuid-As en liet ons even shinen. Wat ik toen nog niet wist, was dat het op dat moment eb was en dat Suzanne haar afspraken het liefst plant als de zee rustig is. Behalve begenadigd fotograaf is ze namelijk ook fanatiek golfsurfer. Zes jaar geleden huurde ze een surfboard in Wijk aan Zee. Het veranderde haar leven –  dat tot dat moment voornamelijk om fotografie had gedraaid - radicaal.

Windstil


‘Ik ging de zee in en kon blijven staan op de plank. Ik wist het meteen: dit ga ik vaker doen. Binnen de familie was ik altijd de fotograaf en mijn broer die op Hawaï woont, de surfer. Het kwam simpelweg niet in me op ook te gaan surfen. Tot dat moment dus.

‘Het is echt een soort verslaving. Het fijne van mijn werk is dat ik heel flexibel ben. Ik maak onregelmatige uren en ben ook ’s avonds vaak op pad. Dan geeft ruimte om ’s ochtends lekker te gaan surfen. En als het even kan, spreek ik af op of in de buurt van het strand. Bij golfsurfen ben je afhankelijk van de condities. Mijn werk lijdt er nooit onder, maar als het een paar dagen niet waait, kan ik me wel beter concentreren op dingen als administratie. Dan is het rustiger in mijn hoofd.’

Uitbundig


‘Ik voel me beter sinds ik surf, gelukkiger. Dat is wat het strand met mensen doet. Er is weleens onderzoek naar gedaan waaruit bleek dat mensen een positief gevoel krijgen als ze in de buurt van turbulent water zijn. Dat komt door negatieve ionen in de lucht. Honden worden altijd uitbundig op het strand, die voelen het ook. Of mijn werk er beter door is geworden? Dat kan ik zo niet zeggen, maar ik doe mijn werk wel meer ontspannen.’ 

Parallellen


‘De thrill die je ervaart als je een grote golf pakt is geweldig. Het is nooit hetzelfde. Je moet bij surfen op de condities inspelen en dat is wat je ook met fotografie doet. Je moet improviseren en soms valt alles samen; het licht, het contact met de mensen. Je krijgt bij surfen en fotograferen onverwachte beloningen, dat is precies wat het leuk maakt.’ 

Blanchard werd geboren in Puerto Rico en groeide op in North Carolina. Op haar achtste kreeg ze haar eerste camera, die ze vervolgens nooit meer losliet. Op haar 24e reisde ze de wereld over en werd verliefd op en in Amsterdam. Zij werkt voor media als Het Parool en Adformatie en corporate opdrachtgevers als ABN AMRO, Connexxion en Ymere.