Van een idee tot een gedrukt magazine in krap vijf weken tijd, dat kan je op z’n minst een uitdaging noemen. Pot & van der Velden concept & design draait er zijn hand niet voor om. 

‘We willen voor kerst verschijnen’, was de vrolijke boodschap toen de Persgroep de opdracht voor het nieuwe magazine Aandacht! bij Out in the Open neerlegde. Eind oktober lag er een rationale en een lijst met artikelen voor het nieuwe b-2-b-magazine van de uitgeverij, maar nog geen plank, laat staan een ontwerp. Wie zou zo’n designopdracht met krappe deadline aandurven? 

We kwamen snel uit bij Pot & van der Velden uit Den Haag dat we kenden uit de tijd dat Theo-Bert Pot (31) nog bij Studio Room werkte. Samen met Isabel van der Velden (33) begon hij zijn eigen ontwerpstudio in Den Haag. Opdrachtgevers zijn onder meer Red Wing Shoes, de gemeente Den Haag, Lemon Poppy, De la Mar, PostNL en Meeùs.

Vocabulaire

Het eerste ontwerp van Aandacht! was zonder overdrijven een schot in de roos. Na wat finetunen met de Persgroep-huisstijl stond het als een huis. Ieder artikel werd vervolgens op z’n eigen merites beoordeeld en vormgegeven. Een krappe deadline betekent soms stress, bochten afsnijden en gemopper. Zo niet in de samenwerking met Pot & Van der Velden. Niets leek te veel en het woord ‘overvragen’ komt simpelweg niet in het vocabulaire voor. Net als wij wilden ze doorgaan tot de laatste komma goed stond en de juiste pdf bij de drukker lag. Ook in de laatste week, toen er nog veel moest gebeuren, werd de telefoon steevast vrolijk opgenomen.

Cold feet

De vriendschap tussen Theo-Bert en Isabel klinkt in de positieve benadering van het werk door. Ze leerden elkaar kennen op de Koninklijke Academie van Beeldende Kunsten in Den Haag. Theo-Bert: ‘We hadden vanaf moment één een klik. De sfeer op de academie was sowieso heel prettig, het was eigenlijk een grote speeltuin waar je gebruik kon maken van de middelen die er lagen. Wij konden daardoor ook samen projecten doen en hebben op de academie al een tijdschrift voor Crossing Borders gemaakt. Ook een van de afstudeerprojecten hebben we samen gedaan.’

Na de projecten op de academie kregen Isabel en Theo-Bert de smaak te pakken en de visitekaartjes voor hun eigen bedrijf lagen al klaar. Toch kreeg het duo iets van cold feet en besloot het eerst werkervaring op te doen om vanuit een meer zekere basis eigen projecten te kunnen doen. Zo kwam Theo-Bert terecht bij Studio Room en Isabel bij Glamcult Studio. Maar het bloed kruipt waar het niet gaan kan en na drie jaar kregen ze het zo druk met gezamenlijke opdrachtgevers dat Pot & van der Velden een feit was.

Pietje precies

Pot&vdVelden_0041.jpg

Ze hebben er geen moment spijt van gehad. Theo-Bert: ‘We hebben veel lol samen, dat is door de jaren heen niet veranderd. En we vullen elkaar aan. Ik ben soms wat minder gestructureerd en losser in de schetsen. Isa houdt altijd vast aan het concept, terwijl ik het leuk vind af en toe een ander pad in te slaan.’ Isabel: ‘Dat klopt wel. Als Theo-Bert veel ideeën heeft bedacht dan help ik bij het maken van de keuze. Ik ben juist een pietjes precies en kan blijven puzzelen. Hij zegt dan: “Sla eerst even een andere versie op, dan kan je altijd nog terug.” Maar we beginnen een project altijd met z’n tweeën. We maken een moodboard en kiezen samen welke richting we op gaan.’ Theo-Bert: ‘We hebben een andere manier van kijken, maar wel dezelfde smaak.’

De hechte samenwerking maakt dat de ambitie van Pot & Van der Velden niet zozeer ligt bij groei maar veel meer bij het soort projecten. ‘Er kunnen wel mensen bij komen, maar wij hoeven geen grote studio te worden en willen vooral zelf blijven ontwerpen. Print, boeken, dat soort dingen. En hopelijk een keer de huisstijl van een hotel, van bordjes tot bedankkaartjes. Als we 70 zijn, werken we nog samen denk ik.’

Comment