Hij kan met iedereen overweg maar voelt zich nergens echt thuis. Kan en wil zich niet conformeren aan één stijl in zijn werk en ook niet aan de cultuur van één bureau. En dat is maar beter ook, gelooft Michel van Duyvenbode, de ontwerper van de huisstijl van Out in the Open.

Hij zei meteen ja toen we hem vroegen de huisstijl van Out in the Open te ontwerpen, ook al stond hij op het punt om op vakantie en offline te gaan in Bakkum. Hij had net zes maanden bij J. Walter Thompson gewerkt en had weer de behoefte om ‘even niet dienstbaar’ te zijn. Drie weken later kregen we een reeks logo’s gepresenteerd die zo uitgesproken en sterk waren, dat niet zozeer de vraag was welk logo bij ons paste; het was eerder omgekeerd.

Eigen signatuur
Hij mag dan wars zijn van het hebben van een eigen stijl, kenners zien in het werk van Michel van Duyvenbode a.k.a. Duif & Bode wel degelijk een eigen signatuur. Die zit hem in de manier waarop hij naar dingen kijkt, ze oppakt en er een draai aan geeft, voordat hij ze ‘teruggeeft’. Uit die draai blijkt altijd een andere kijk op de dingen: niets is (alleen maar) wat het lijkt.

 

‘In de jaren die mij gevormd hebben, heb ik altijd een sterke interesse gehad voor de meest uiteenlopende stijlen en stromingen, zowel qua muziek als lifestyle. Dit terwijl de meeste mensen in die periode juist heel erg voor één stijl gingen: je bent Punk of Rasta, maar niet allebei.

‘Ik kon daarentegen met iedereen overweg en blende overal bij in, als een Zelig personage. Tegelijkertijd voelde ik me nergens echt thuis. Altijd bleef ik een afstand voelen. Ik heb me nooit willen binden aan één stijl of één groep.

Zo voel ik me: ik ben een professional en een outsider


Gaandeweg worden de dingen minder extreem, maar in de kern voel ik deze paradox nog steeds. Ik denk dat ik me juist hierom ook zo comfortabel voel als freelancer in de reclame. Hier vind ik de juiste balans tussen me overal thuis voelen, bij alle bureaus, en me nergens thuis voelen, bij geen enkel bureau. En tussen dienstbaar zijn – ook een karaktereigenschap van mij: ik ben graag dienstbaar - en toch ook een uitgesproken mening hebben. Nog zo’n paradox van de professional outsider. Zo voel ik me: ik ben een professional en een outsider.

‘De volgende stap? Het is belangrijk om nieuwsgierig te blijven, niet alleen naar je vak en je omgeving, maar ook naar jezelf. Het is geweldig om nieuwe dingen aan te gaan waarvan je denkt dat je ze niet kunt en die je nog nooit gedaan hebt. En zo iets te overwinnen in jezelf. Zo ben ik een marathon gaan lopen en werk ik al anderhalf jaar aan een roman. Daarna wil ik piano leren spelen en... En intussen geniet ik ervan om bij al die verschillende bureaus de culturen en de mensen te observeren.’

 Amsterdammer Michel van Duyvenbode was interaction design stagiair, graphic designer, professor of graphic design & photography aan de KABK in Den Haag, en senior art director bij o.a. TBWA/Neboko en FHV BBDO, voordat hij zich als freelancer vestigde.  

Comment