Artbox-baas Martijn Thijssen gedijt bij druk en spanning. ‘Heerlijk als het niet goed gaat, want dan dient de adrenaline zich weer aan.’

‘Je moet bewegen om te botsen’, dat is zijn levensmotto. ‘Als je niet botst, is het leven saai. Door te botsen maak je contact en daaruit kunnen mooie nieuwe dingen voortvloeien. Ik vind confrontaties fantastisch, het klinkt negatief maar ik vind het positief. Interactie. Ik zoek het echt op in het contact met andere mensen. Op het werk, in vriendschappen, in sport.

Zo leidt Martijn Thijssen Artbox, zijn Centre for Creation: als een vurig verbinden en teamplayer. Sinds zijn 12e is hij in de weer met mensen, met commercie – ‘dealen en wealen’ - en organiseren. Toen hij hoorde dat Out in the Open per 1 oktober kantoorruimte zocht, nodigde hij ons direct uit om onze intrek te nemen in het Centre for Creation.

We delen het pand samen met het Artbox-kernteam van zeven producers, een sportmarketingbureau en verschillende 3D-specialisten. Ter wederzijdse inspiratie en kruisbestuiving.  Zelf ziet hij het zo: ‘Ik zeg vaak tegen anderen: ik ben een weerspiegeling van mijn omgeving. Ik word continu gevormd door mijn collega’s, artiesten, mijn vrienden. Daarom vind ik het belangrijk om de juiste keuzes te maken van bedrijven en mensen die hier zitten.’

Thijssen verslindt magazines en verzamelt alles wat los en vast zit aan beeldcultuur. Maar hij is niet artistiek, zoals zijn vader Kees, die Artbox in 1976 oprichtte. Kees Thijssen vond zichzelf niet goed genoeg om zelf illustrator te worden en is ze toen gaan vertegenwoordigen. Deze maand is dat precies 40 jaar geleden en dat wordt gevierd op 6 oktober. Een feest met een emotionele lading voor het Artbox-team, want Kees Thijssen is nog geen half jaar geleden overleden. ‘Het hele team voelde een hechte band met Kees, want hij kwam na zijn pensionering nog elke week langs voor een koffietje en we hebben een magazijn waar nog veel kunst en spullen van hem staan.’

Begonnen als agentschap voor illustratoren is Artbox uitgegroeid tot een ‘art & production agency’ met meer dan 80 aangesloten artiesten in zes disciplines: illustratie, fotografie, beeldmanipulatie, animatie, film en 3D. Een nieuw logo, een nieuwe site en het toetreden van twee nieuwe producers onderstrepen dat er veel is veranderd in die 40 jaar. Wat bleef is de liefde voor het illustratieve, voor de verbeelding: die zit in het dna van Artbox. En in dat van beeldjunkie Martijn.

Vorig jaar organiseerde Artbox samen met de ADCN HowWow, waar twee topcreatieven vertelden over de totstandkoming en het creatieve proces achter hun kunstwerken. Een nieuwe editie van HowWow is in de maak. Hier komt alles samen waar Martijn Thijssen voor staat: zijn liefde voor beeld en artiesten, zijn fascinatie voor het creatieve proces en zijn behoefte om zo veel mogelijk mensen met al dat moois te verbinden. 

Comment